Pruebas y exámenes


Las personas con el síndrome de hipoventilación por obesidad generalmente tienen mucho sobrepeso. Un examen físico puede revelar:
·         Coloración azulada de los labios, dedos de manos y pies o la piel (cianosis).
·         Piel de color rojizo.
·         Signos de insuficiencia cardíaca derecha (cor pulmonale), como hinchazón de piernas o pies, dificultad para respirar o sentirse cansado después de poco esfuerzo.
·         Signos de somnolencia excesiva.
Entre los exámenes para ayudar a diagnosticar y confirmar este síndrome están:
·         Gasometría arterial.
·         Radiografía o tomografía computarizada del tórax para descartar otras posibles causas.
·         Pruebas de la función de los pulmones (pruebas de la actividad pulmonar).
Los médicos pueden diferenciar el síndrome de hipoventilación y obesidad de la apnea obstructiva del sueño porque una persona con este síndrome tiene un nivel alto de dióxido de carbono en la sangre cuando se despierta.
Tratamiento
El tratamiento involucra la asistencia respiratoria usando máquinas especiales (ventilación mecánica). Las opciones incluyen:
·         Ventilación mecánica no invasiva como presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) o la presión positiva de dos niveles en las vías respiratorias (BiPAP, por sus siglas en inglés) por medio de una máscara que se ajusta con firmeza sobre la nariz o sobre la nariz y la boca (sobre todo para dormir).
·         Oxigenoterapia.
·         Ayuda para respirar a través de una abertura en el cuello (traqueotomía) para casos graves.
El tratamiento se inicia en el hospital o en una clínica ambulatoria.

Otros tratamientos están encaminados a reducir el peso, lo cual puede contrarrestar este síndrome.

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