que es El impulso nervioso


 ¿Cómo se “hablan” las neuronas entre sí? ¿Qué forma toman sus mensajes? Las neuronas hablan un idioma que todas las células del cuerpo entienden: impulsos electroquímicos que implican simples sí-no, encendido-apagado. Cuando una neurona está en reposo, la membrana que rodea la célula forma una barrera parcial entre los líquidos que se encuentran dentro y fuera de la neurona. Ambas soluciones contienen partículas con carga eléctrica o iones (vea la figura 2-2A). Como existen más iones negativos dentro de la neurona que fuera, hay una pequeña carga eléctrica (llamada potencial de reposo) a lo largo de la membrana celular. Por esa razón, se dice que la neurona en reposo se encuentra en un estado de polarización. Una neurona en reposo o polarizada es como un resorte que ha sido comprimido o como la cuerda de una guitarra que ha sido pulsada pero no soltada. Todo lo que se necesita para generar la señal de una neurona es la liberación de esta tensión. Cuando una pequeña área de la membrana celular es adecuadamente estimulada por un mensaje entrante, se abren los poros (o canales) de la membrana en el área estimulada, permitiendo una súbita entrada de iones de sodio con carga positiva. Este proceso se denomina despolarización; ahora el interior de la neurona tiene una carga positiva en relación con el exterior. La despolarización da lugar a una reacción en cadena. Cuando la membrana permite que el sodio entre a la neurona en un punto, el siguiente punto de la membrana se abre. Más iones de sodio entran a la neurona en el segundo punto y despolarizan esta parte de la neurona, y así sucesivamente, a lo largo de toda la neurona. Como resultado, una carga eléctrica, llamada impulso nervioso o potencial de acción, viaja hacia abajo por el axón, en forma muy parecida a como se quema un fusible de un extremo al otro (vea las figuras 2-2B y 2-2C). Cuando esto sucede, decimos que la neurona ha “descargado”. La velocidad con que las neuronas transportan los impulsos varía en forma considerable, ya que pueden hacerlo tan 

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